También participó el presidente de la Diputación,  en una animada Jornada de Puertas Abiertas y confía en que este verano el enclave alcance la cifra de 60.000 visitantes

El Muelle de las Carabelas vuelve a convertirse desde hoy en lugar de encuentro con América y en uno de los referentes turísticos, históricos y de ocio para miles de onubenses y de visitantes que se encuentran en nuestra provincia durante el periodo estival. La Diputada Provincial y concejala de Educación y Servicios Sociales del Ayuntamiento de San Juan del Puerto, Aurora Vélez, acudió en representación del consistorio sanjuanero.

El presidente de la Diputación de Huelva, Ignacio Caraballo, ha participado en la Jornada de Puertas Abiertas con la que enclave rabideño ha reabierto sus instalaciones, tras haber sido sometido a una serie de mejoras necesarias para el mantenimiento de las naves. En la reapertura han estado presentes alcaldes y concejales de los municipios colombinos y representantes de las instituciones que forman parte del Comité organizador y técnico del 525 Aniversario del Encuentro entre Dos Mundos.

Caraballo ha afirmado que esta conmemoración tiene en el Muelle de las Carabelas “uno de los lugares que mejor representa el espíritu el ese encuentro, tanto por su contenido, al recrear las naves y el viaje que cambió la historia de la Humanidad, como por su papel en el intercambio cultural con Iberoamérica”.

El presidente de Diputación ha expresado su confianza en que este verano se alcancen los 60.000 visitantes y que el año 2017 se cierre con 200.000 visitas. Según ha indicado, “hoy es la primera jornada de un verano que volverá a traer a este espacio a miles de personas, que revivirán la gesta colombina y disfrutarán con la variada oferta de actividades que se renueva cada año”. Con 56.000 visitantes en el verano de 2015 y 58.000 en el verano de 2016, el Muelle de las Carabelas ha batido el récord de visitantes dos veranos consecutivos, cerrando el año 2015 como el mejor año de su historia.

En el ecuador del presente mandato de la Diputación, el Muelle se ha consolidado como el enclave más visitado de la provincia de Huelva y uno de los referentes turísticos de Andalucía, con más de 300.000 visitas en este periodo, teniendo en cuenta además que las instalaciones se cerraron después del verano pasado año por reformas.

Y es que este espacio, que atrae el interés y la atención tanto de historiadores y centro educativos como de turistas y familias de todas las partes del mundo “sigue siendo ese lugar de encuentro que nos recuerda que hace más de cinco siglos se descubrió un nuevo mundo”, según Caraballo.

Asimismo ha añadido que “desde la Diputación invitamos a todos a descubrir y disfrutar este espacio, no sólo el Muelle, sino todo el entorno de La Rábida: el Foro, que ha quedado magnífico tras su remodelación, el parque Celestino Mutis, la columna del Cuarto Centenario”, entorno en el que la Diputación ha invertido en los últimos años un montante global de 11 millones de euros.

Desde la apertura a las 10 de la mañana, el recinto ha recibido una gran afluencia de visitantes, que han sido recibidos con una animada batukada y han participado en un variado programa de actividades con actuaciones musicales y de dinamización, talleres, cuentacuentos, degustaciones de vinos del Condado y zumos tropicales y diversión para toda la familia.

La reapertura del Muelle se produce una semana después de la del Foro Iberoamericano -con un concierto lírico conmemorativo del 525 Aniversario del Encuentro entre dos Mundos- y que hoy acogerá  uno de los conciertos más esperados del verano, el de Luis Fonsi, autor e intérprete de 'Despacito', la canción en español más seguida de la historia.

El Muelle ha permanecido unos meses cerrado porque se ha actuado ante la corrosión de los pantalanes en los que están las réplicas de las embarcaciones. Mientras se llevaban a cabo los trabajos de puesta a punto y mantenimiento de los barcos, se detectó que bajo las pasarelas de acceso a los mismos, ocultas por estar revestidas de madera para el paso de visitantes, había daños por corrosión de las vigas de acero que podían degenerar en roturas mayores.

Ante esta situación, la Diputación de Huelva decidió consultar al Instituto Técnico de Materiales de Construcción (INTEMAC), que tras una primera visita e inspección de las instalaciones, detectó un alto nivel de corrosión por exposición permanente al ambiente salino que podía dañar la estructura de los pantalanes.

Para conseguir un informe más exhaustivo del estado real de las pasarelas de acceso, se procedió a la retirada total de la madera que cubre las pasarelas. También se retiraron todas las instalaciones para dejar al descubierto las vigas de acero que apoyan sobre los pilares y sustentan las pasarelas, y se realizó un chorreo con arena a presión para verificar el nivel de corrosión real.

Dicho informe, además de confirmar el desgaste de la estructura, arrojó que una posible fractura de alguna de estas vigas podría generar un accidente durante la afluencia de público. Por ello se tomó la decisión de cerrar el Muelle de Carabelas hasta que estos trabajos estuvieran finalizados. Estas actuaciones han supuesto una inversión aproximada de 300.000 euros.

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